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苹果缺乏创新 正走向贾神23年前「衰败之路」预言


2020-08-02


苹果缺乏创新 正走向贾神23年前「衰败之路」预言
贾伯斯23年前曾说,科技业失去创新精神将逐渐走向衰败。翻摄腾讯网

腾讯网报导,距离苹果2018年全球开发者大会不到1周,最近贾伯斯在1995年的一段採访影片被网友挖出来,并得到一个结论,贾伯斯在23年前就预言苹果为什幺最终走向衰败。


贾伯斯在採访中表示,一些科技公司在市场取得了垄断地位,将不再重视产品的提升,行销人员逐渐掌握公司话语权,失去创新精神后逐渐走向衰败,就像 IBM 和微软,贾伯斯也列举苹果的例子,他表示出身百事可乐的前苹果CEO John Sculley就是这样的行销人员。


不过当时苹果尚处于贾伯斯回归后重振旗鼓的阶段,自然不是贾伯斯口中的「垄断公司」;只是不少人认为,贾伯斯23年前的描述正是苹果今天的写照:产品缺乏创新,追求更好看的财报,所以苹果真的在贾伯斯「预言」的这条衰亡之路愈走愈远吗?


毫无疑问,贾伯斯在科技圈已被视为像「神」的人物,他开启智慧手机的浪潮,让人们见识什幺是货真价实的「重新定义」,因此他的各种言论至今被奉为圭臬,这也是这段採访时隔20多年的影片,依然能网路上走红的原因。


贾伯斯到底创造什幺,如何改变了世界,《史蒂夫•贾伯斯传》中曾描述过贾伯斯在30年间推出的产品如何颠覆一个又一个行业:


Apple II,採用沃兹尼亚克的电路板并把它变成第1台不再仅供业余爱好者使用的个人电脑。

麦金塔,引发了家用电脑革命并普及了图形化使用者介面。

《玩具总动员》和其他皮克斯大片,开创了数位影像的奇迹。

Apple Store,重新塑造了商店在品牌定义中的角色。

iPod,改变了我们消费音乐的方式。

iTunes商店,让音乐产业重获新生。

iPhone,把行动电话变成了音乐、照片、影音、邮件和网路设备。

App Store,生成新的内容创造产业。

iPad,推出平板计算技术,为数位报纸、杂誌、书籍和视频提供了平台。

iCloud,使电脑不再担任管理我们内容的中心角色,并让我们的电子设备无缝同步。


贾伯斯被认为是硅谷创新神话的代表人物,无法否认他是一个不世出的天才。可是贾伯斯的创新不是从0到1,就连重新定义手机的iPhone,也不是第一支触控萤幕智慧手机。


早在iPhone推出的15年前,IBM就发表世界上第1款触控萤幕智慧手机Simon,虽然外观上像「大哥大」式的设计,但配备一块4.5×1.4吋的单色触摸LCD萤幕,支援收发邮件和传真等功能,还可以安装协力厂商应用。


此外iPhone项目的前身,其实可追溯到一家90年代初成立的一家创业公司 General Magic,这家公司试图研发1款类似智慧手机的移动设备。后来公司破产,其中一位员工带着未完成的专案来到苹果, 他就是后来的「iPod 之父」Tony Fadell,同时也是iPhone专案的负责人。


初代iPhone里的功能没有一个是之前没见过的,同样的,iPod不是第一台MP3,iPad也不是第一台平板电脑,但这不影响这些产品的伟大,也没人质疑贾伯斯的创新能力。


贾伯斯的伟大在于,能在用户希望得到一匹更快的马时,可以给他们一台汽车,儘管四轮车可能早就诞生。贾伯斯的创新不是从0到1,而是在某些功能和技术尚未成熟时,看到它们的前景,对其进行优化和完善,带来可用性更强体验更好的产品,彻底消费者的使用习惯,成为他们生活的一部分。


随着贾伯斯去世,库克掌舵苹果以来,关于苹果创新能力下滑的质疑就没有停过。儘管库克将苹果市值从贾伯斯离开时2000亿美元提升到近兆美元,成为全球市值最高的公司,但这不能满足人们对苹果的期望,反而被不少人诟病成为赚钱机器失去初心,只有不断推出革命性的产品才能继承贾伯斯的衣钵。


美国资深科技媒体人「莫博士」Walt Mossberg曾表示,贾伯斯走后,库克像好莱坞厂商一样靠不断推出续集赚钱,缺乏全新的产品。莫博士曾是贾伯斯最欣赏的媒体人,也是苹果团队之外第一个看到苹果新品的媒体人。


后贾伯斯时代的苹果创新已经死了吗?确实,苹果已经很多年没有推出一款如同 iPhone般颠覆行业的产品,就连iPhone X也饱受争议,不过说贾伯斯的DNA已经无法在苹果身上找到也未免过于苛刻。


毫无疑问,iPhone X是近年来更新幅度最大一款iPhone,全萤幕和基于3D结构的Face ID消灭指纹辨识,彻底改变iPhone的交互模式,全萤幕和脸部识别的潮流也是由苹果带起来的。


跟过往一样,无论是脸部识别还是无Home键的交互逻辑,都不是苹果首创,但是iPhone X将这些技术更成熟的运用到手机上,Face ID要比三星的虹膜识别更安全且强大,全新的交互模式也不用依赖虚拟Home键。


而在使用者看不见的晶片领域,苹果也已从当初依赖三星逐渐成长为一个「性能怪兽」。iPhone 5s的A7晶片带领手机CPU进入到64位时代,到了iPhone X的A11已经将Android阵营甩在身后。A11晶片拥有目前业界最先进的10奈米的製程工艺,如无意外,今年很有可能在新iPhone看到7奈米的A12晶片。


或许iPhone X也是一匹「更快的马」而已,然而目前为止,也没出现比iPhone好卖的手机,虽然智慧手机市场去年萎缩,但5G尚未到来,智慧手机的红利也没吃完,取代智慧手机的全新产品出现的时机或许还未到。


苹果首席设计师在一次接受採访时,委婉地回应关于苹果创新相关质疑:如果你想要做的是一件前所未有的全新产品,你就得想到,它的尚未出现都是有理由的,不是因为没人去做,而是可能有55种原因它做不出来,你需要更加专注。


确实,如果你以不破不立的革命性创新标準来看,苹果确实是黔驴技穷了。但正如前述,这从来不是苹果,甚至不是贾伯斯最擅长的,渐进式地改进是一直是苹果成功的基础。


库克在去年接受Bloomberg採访时就承认了苹果这种创新方式:苹果所做的,是一种长期的投资,是想真正改变人们生活的东西。


还记得前述提到试图研发智慧手机的那家初创公司General Magic吗?这家是一家神奇公司,员工后来都成了硅谷的举足轻重的人物,比如Android之父Andy Rubin、ebay创办人Pierre Omidyar、白宫首位女性首席技术长Megan Smith,以及 iPod之父Tony Fadell……


他们提出研发一款类似智慧手机,叫做「掌上水晶」的移动设备,还要把云端技术用在这款设备上。在90年代初,这些超前的概念让General Magic成为科技圈最受瞩目的明星,还在1995年募集6亿美元上市了。


不过General Magic最终推出的产品却不被市场接受,很快就宣告破产。高昂的价格和移动互联网还未兴起是其失败的重要原因,但General Magic这个创新的方向是没错的,后来也被iPhone验证了。


General Magic的创新能力令人惊歎,不过却输给了「天时」。最近有人将 General Magic的故事拍成电影,硅谷未来学者Paul Saffo点出了这部电影的主题:创新者总会在清晰的方向上短暂迷失。


这样不合时宜的创新在科技史上屡见不鲜,瑞典的一家「失败博物馆」就聚集这样的产品,Google Glass、诺基亚的N-Gage游戏手机、苹果的Newton掌上型电脑、推特手机TwitterPeek……


这些产品的失败并非因为缺乏创新,也说明了创新是一件失败率极高的事情。而大多数人口中的创新都是被市场验证的成功案例,那些失败的创新只能等待时间的平反。


当然不是所有失败的创新都是因为市场还不够成熟,早几年风靡一时的模组化手机,也曾被认为是未来智慧手机的发展趋势,可最终还是雷声大雨点小。归根究底,模组化手机除了满足一些「玩机发烧友」的乐趣外,对手机的体验并没有实质性改善,更像是单纯为与别人不同的创新,没体验出功能上的差异化,也就如同鸡肋。


在《纽约客》的一篇文章《颠覆机器——创新的信条错在哪里》中,就阐述为何要审慎地看待颠覆性创新,同时不能忽略渐进式创新的重要性,文中以磁碟机行业的例子说明了这个道理。


从长期来看,磁碟机行业的胜利似乎还是属于那些善于渐进式改进的製造商,无论他们是否率先向市场推出颠覆性的新产品格式。那些能够快速发布新产品,但不擅于打造完善的企业,往往无法坚持到最后。


而贾伯斯和苹果都已证明,渐进式创新的小雪球,也能滚成改变行业的颠覆性创新。


在1995年那段採访影片中,贾伯斯提到科技公司要警惕被行销主导,从而忽视了产品;但实际上,贾伯斯就是一个行销大师,他让产品发表会做到极致,极简的ck101.com、毫不谦虚的形容词和最后的one more thing,至今还是其他厂商发表会的标配。更别提「1984」和「Think different」等经典广告,以及世界上最成功的实体零售店Apple Store,苹果在行销上的成功完全不亚于产品。


其实行销和产品也不是鱼与熊掌的关係,科技公司应该担心的不是过于重视行销,而是没有与这种行销相匹配的产品,却将「重新定义」变成陈词滥调,将「员工必须活到100岁」这样的狂言挂在嘴边。


苹果也并非缺乏创新,只是没有了贾伯斯式的创新,贾伯斯是个孤傲的天才,因此也难以複製。正如爱范儿曾在《学得来苹果的发布会,学不来贾伯斯的孤独》一文所说的:贾伯斯是一个孤独、自恋的艺术家,人们把发布会研究透了,学透了,只可惜学不来孤独。生来孤独的人不会去学,生来平凡的人不屑去学。


贾伯斯自己也曾说,苹果之所以能与人们产生共鸣,是因为在创新中深藏着一种人文精神,而这种人文精神有着太多约伯斯的烙印,太容易随着贾伯斯的离去而雨散风流。


虽然贾伯斯「苹果最终走向衰败」的预言,可能言过其实,但贾伯斯对科技巨头走向衰败的分析,确实是不少大公司的通病,而苹果是否会也会由屠龙勇士变成恶龙,还没到盖棺定论的时候。




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